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Programa universitario del noroeste de Arkansas que crea fuerza laboral de reparación de bicicletas

Programa universitario del noroeste de Arkansas que crea fuerza laboral de reparación de bicicletas
September 16
00:00 2021

BENTONVILLE – Un nuevo programa en Northwest Arkansas Community College está capacitando a un grupo de técnicos en bicicletas para ayudar con las reparaciones en la floreciente comunidad de ciclistas del noroeste de Arkansas.

La universidad recibió $ 1,246,864 de la Walton Family Charitable Support Foundation para el lanzamiento gradual del programa técnico de montaje y reparación de bicicletas, según un comunicado de prensa de la universidad.

La primera fase incluye la renovación de la planta física de la universidad para crear el Bike Technician Lab. En la segunda fase, el edificio se renovará aún más para crear el Centro de Educación de Ciclistas y Técnicos más grande, que albergará programas adicionales acreditados por la Asociación de Empleadores de la Industria de la Bicicleta, según el comunicado.

El presidente de la Asociación de Empleadores de la Industria de Bicicletas se acercó a la universidad el otoño pasado para establecer el programa, dijo anteriormente Megan Bolinder, decana de fuerza laboral y desarrollo económico.

El objetivo de la asociación es “conectar las necesidades de los empleadores de la industria de la bicicleta con las universidades acreditadas regionalmente para desarrollar programas inteligentes y rentables tanto para las escuelas como para los estudiantes”, según el sitio web de la asociación.

Es el primer colegio comunitario que tiene un programa de este tipo, dijo Bolinder. El Colegio Técnico Comunitario de Minneapolis pronto comenzará un programa similar, dijo.

Se llenan 23 de los 24 espacios del programa. Las clases comenzaron el 23 de agosto.

La mayoría de los estudiantes son del condado de Benton, pero uno conduce desde Fort Smith. Entre ellos se encuentran una mujer de 72 años y un estudiante de secundaria que recibe educación en casa, dijo Bolinder.

Amar Bahati vino de Los Ángeles para inscribirse en el programa.

Bahati es el sobrino de Rahsaan Bahati, 10 veces campeón nacional de carreteras que también dirige la Fundación Bahati, establecida en 2010 en California con la misión de “apoyar a los jóvenes del centro de la ciudad y las comunidades marginadas a través de un estilo de vida saludable, acceso a educación educativa oportunidades y, por supuesto, programas de divulgación en bicicleta que están diseñados para empoderar e inspirar a los jóvenes dentro y fuera de la bicicleta “, según su sitio web.

Amar Bahati dijo que ya no anda en bicicleta después de que le robaron su bicicleta hace unos cinco años. Su primer recuerdo de andar en bicicleta es cuando tenía unos 10 años y se estrelló contra un árbol.

Espera que el programa lo lleve a un trabajo con su tío o en el campo de los técnicos en bicicletas. En este momento, se está aclimatando a Arkansas.

“El clima es bastante caluroso aquí”, dijo.

Bivi Espinosa de Rogers quería aprender a reparar más que una llanta de bicicleta pinchada y ayudar a los miembros de un grupo de ciclistas en el que participa, Arkansas Latinas En Bici, con sus problemas con la bicicleta.

“Este programa es muy profundo”, dijo. “He aprendido mucho”.

Las habilidades recién adquiridas también podrían llevar a Espinosa al campo de los técnicos en bicicletas. Espinosa dijo que no ve muchas empleadas en las tiendas de bicicletas locales y aún menos que hablen español.

Dilynn Swearengin de Springdale eligió una nueva carrera debido al programa. Swearengin planeaba especializarse en historia, pero vio una propaganda sobre el curso de técnico de bicicletas en el sitio web de la universidad.

“Pensé que sonaba interesante”, dijo Swearengin. “Ha sido práctico desde el primer día”.

Swearengin aprendió a cambiar una llanta pinchada el primer día de clase.

La Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU. Mostró que había 12,400 reparadores de bicicletas en todo el país en 2016, una cifra que se proyecta crecerá un 29% para 2026, lo que la oficina llama “mucho más rápido que el promedio”. A nivel nacional, el salario medio anual para los reparadores de bicicletas el año pasado fue de $ 33,530, según la oficina.

“Casi todas las tiendas de bicicletas en el país le dirán que podrían contratar más mecánicos si existieran”, dijo Tim Robinson, propietario de Phat Tire Bike Shop, que tiene ubicaciones en el noroeste de Arkansas y Oklahoma. “Por lo tanto, me alegra que tengamos un programa de certificación local para atraer a más personas a esta industria que garantizará una carrera con un salario digno. También me alegra tener educación continua para nuestros empleados actuales si quieren mejorar sus habilidades. Excelente para la industria y excelente para el turismo en bicicleta en el noroeste de Arkansas “.

El plan de estudios incluye parte del manual del Instituto de Bicicletas Barnett, una escuela de oficios en Colorado Springs, Colorado, y el resto se desarrolla a través de una asociación con la Asociación de Empleadores de la Industria de Bicicletas y el director del programa Sean Owen, el especialista en planes de estudios Ben Glenn y Casey Coughlin en Colegio Técnico Comunitario de Minneapolis, dijo Bolinder.

Owen se unió a la universidad desde Trek University en Waterloo, Wis. Glenn estaba en Ramay Junior High School en Fayetteville antes de llegar a la universidad, según las publicaciones de Facebook de la página de técnicos de bicicletas.

Los estudiantes deben completar nueve cursos durante dos semestres para recibir la certificación. También se requieren clases de matemáticas e inglés.

El jueves por la mañana, Owen impartió clases sobre sistemas de transmisión y cojinetes de bicicletas. Doce televisores de pantalla grande sobre sus cabezas mostraban las partes de la bicicleta de las que habló.

La tienda está equipada con bancos largos donde dos estudiantes enmascarados trabajan juntos en una estación que incluye una bicicleta para trabajar. Cada estudiante tiene una caja azul llena de herramientas por valor de $ 1,000 que fue proporcionada por la subvención. Aquellos que completen con éxito el programa pueden llevarse las cajas de herramientas, dijo Bolinder.

Para mantener el programa estandarizado, los estudiantes no pueden traer sus propias bicicletas para trabajar, dijo Bolinder. Los miembros de la comunidad ya han preguntado si los miembros de la clase pueden trabajar en sus bicicletas, pero eso no está permitido, dijo.

Los alumnos que completen el programa recibirán un certificado técnico que los habilita para ser contratados como técnico. Aquellos en el programa comenzarán con alrededor de $ 32,000 al año, dijo Bolinder.

El noroeste de Arkansas ha desarrollado una reputación a nivel nacional como una región amigable para los ciclistas.

Como ejemplo de eso, People for Bikes, una organización de defensa de las bicicletas, nombró el año pasado a tres ciudades del noroeste de Arkansas, Rogers, Fayetteville y Bella Vista, entre sus 15 ciudades principales en el país para las bicicletas.

Mike Jones
mjones@nwadg.com

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